Loading

JEREMY BLAKE / 1971-2007 (USA)

EN   /   FR  /   NL

 

Jeremy Blake était un artiste reconnu et plein de promesse. Sa réussite artistique et sa carrière ont été fulgurantes. Il était considéré à la fois comme un artiste d’influence et un iconoclaste. Malheureusement, Blake s’est suicidé en en juillet 2007, à New-York, une semaine exactement après que sa compagne bien-aimée depuis 12 ans, Theresa Duncan, se soit elle-même suicidée. Les raisons restent ouvertes à discussion.

A la fin des années 1990, Blake a commencé à attirer l’attention par ses C-Prints digitaux semi-abstraits, qui donnaient l’impression d’être des peintures ou des photographies, tout en n’étant ni l’une ni l’autre. Il s’est alors mis à animer des séquences de ces images afin de créer des œuvres vidéos faites de boucles digitales continues qui imitent la peinture et le film, tout en étant ni l’une ni l’autre. Ces images visuellement denses incorporent souvent des expressions à la fois abstraites et représentationnelles utilisant le langage du Modernisme et les voix du film noir. Les œuvres esthétiquement stylisées de Blake adressent un éventail de sujets allant de la violence et du terrorisme au glamour et à la décadence, des métaphores de l’espace architectural au profilage de personnifications culturelles.

Les œuvres de Blake ont été montrées dans le monde entier. Elles ont été présentées à trois biennales du Whitney, sont représentées dans 14 collections muséales, et restent le sujet de dissertations et de critiques. Il a considéré comme un des pionniers de la fusion entre peinture traditionnelle et art digital. Il a créé des hybrides d’œuvres sur nouveaux medias, de nouveaux genres, et nouvelle manière d’expérimenter l’art. Il a conçu des peintures qui étaient des impressions digitales et des films qui étaient des peintures mouvantes. Il était un innovateur qui a ouvert la porte à d’autres dans leurs moyens d’expressions.

Blake a continuellement  remis nos attentes, et les siennes, en question. Il a dissout cette distinction entre objet et art temporel, tout en combinant abstraction et représentation de diverse manières, toujours novatrices et excitantes.  Il utilisait un vocabulaire formel des plus éloquent afin d’illustrer des narrations secrètes, de présenter des portraits cinématiques, et de dépeindre des perspectives sociales. C’était un abstrait-narrateur qui englobait l’histoire, la culture pop, la biographie, la fiction, rendant toujours les choses belles. Ces œuvres sont séduisantes ; ses sujets provocants ; son discours profond.

Jeremy Blake nous a ouvert les yeux et élargit notre horizon quant à ce que peut être l’art et comment appréhender le monde. Sa contribution sera à jamais dans nos mémoires et son héritage éternel. 

TRIBUTE TO

JEREMY BLAKE / WINCHESTER TRILOGY

Century 21, of the Winchester trilogy, was inspired by my interest in the Winchester Mystery House in San Jose, California. The Mansion is an architectural wonder that Sarah Winchester, widow of the heir to the Winchester rifle fortune, constructed over the course of 38 years, beginning in the late 1800s. After suffering the premature death of her child and then her husband, Winchester, informed by her deep belief in Spiritualism, concluded that the angry spirits of those struck down by her family's guns had cursed her. An advisor agreed and suggested that she build an enormously large house – an endeavor that would both accommodate good spirits and ward off evil ones with the sounds of never ending construction. The result is an eccentric, sprawling mansion, well outfitted for the undead with staircases going nowhere, doorways leading out into open air several stories above ground, and miles of darkened hallways for the spirits to roam.
The Winchester films, Winchester, 1906, and Century 21, combine 8-mm film footage, static 16-mm shots of old photographs, hundreds of ink drawings, and intricate frame-by-frame digital retouching. They are meant to provide an abstract and emotional tour – not so much of the architecture, but of some more fearful chambers of Sarah Winchester's mind. The abstract imagery represents supernatural activity, heightened by paranoiac glimpses of shadowy gunfighters, painterly gunshot wounds blossoming into Rorschach patterns, and a spectrum of images from Winchester rifle advertisements. The entire series is informed by the idea that the Victorian aesthetic (embodied by the Mansion's architecture) and the psychedelic sensibility (referenced through hallucinatory manipulation of the film) are sympathetic opposites.

My interest in the Mansion is rooted in an understanding that the site is more than just a monument to one person's eccentric preoccupation – it is the tangible outcome from a collision of social and historical narratives. The series ties together several mythic strands fundamental to American national identity in an attempt to justify Winchester's architectural free-for-all. The figure of the gunfighter facilitates spiritual regeneration through violence, and lawmen and outlaws are thus treated with reverent trepidation – as are the ghosts of their victims.

Beneath the dreamlike flow of images, the structure of the film is very deliberate. Winchester, 2002, first explores the exterior of the Winchester Mansion. 1906, 2003, reveals glimpses of the interior, with an emphasis on parts destroyed in the earthquake of 1906. Sarah Winchester chose not to repair certain damaged sections, preferring to build around them, as she imagined that the house's resident spirits disapproved of these accommodations. In Century 21 the camera moves out to the roof of the house and zooms in on three space-age movie theaters that are now across the street: Century 21, Century 22, and Century 23, alluding to the fact that it is the film, TV and the media that perpetuate the icon of the gunfighter. Pop-culture imagery emerges toward the end of the work, including a modified Charles Addams cartoon of children playing cowboy, as well as celebrity figures (artist Richard Price; playwright/actor Sam Shepard; and actress Raquel Welsh as gunslinger Hannie Caulder) appearing as phantom stand-ins to embody the specters of the Cowboy and of Sarah Winchester herself.

— Jeremy Blake, 2004

 

Download CV:  EN  

Download text:  FR  /   NL